Stuart Pearson - Mojave

af Mark Suppanz - The Big Takeover
 

Selvom multiinstrumentalisten Pearson er opvokset på Long Island og nu opererer fra Los Angeles, slog hans selvbeskrevne "dark Americana" sandsynligvis rod under hans families hyppige sommerture til sin bedstefars Wisconsin-gård, hvor countryartister som Johnny Cash, Bobbie Gentry og Charlie Rich - musik, der "lød rusten og fuld af ukrudt," ifølge ham - blev jævnligt spillet. På vej frem til 2020 bragte hans solo-debut-LP Dark Americana: Stories and Songs ofte tankerne om den øde, uhyggelige gotiske country og noirish folk fra The Handsome Family, især bandets fængslende True Detective-sæson 1 åbningstemasang, "Far From Any Road". ." Faktisk minder Pearsons udtryksfulde, mystiske stemme endda om The Handsome Familys Brett Sparks, mens den også veksler mellem en dyb, angribende Nick Cave-lignende baryton og en rasende, ærgerlig Tom Waits-fremkaldende knurren. Men selvom dette opfølgende album minder om sin forgænger i stemning og stil, føles det mere ambitiøst og ekspansivt i omfang med indviklede arrangementer, der fremtryller Ennio Morricones rummelige, stemningsfulde spaghettiwestern-soundtracks fra film som A Fistful of Dollars og The Good, the Bad og den grimme.
 

Det, der yderligere adskiller Mojave, er, at hver sang har et varieret, eklektisk udvalg af instrumenter, som Pearson alle selv spiller, men alligevel lyder han aldrig overmatchet eller amatøragtig på nogen af dem. (Denne virtuose musikalske evne går tilbage til hans tidligere 90'er-band Through the Woods, et fem-stykke, der ville bruge 19 instrumenter på scenen, såvel som hans senere solo-restaurant- og kaffehusoptrædener rundt om i LA, hvor han spillede ting som Slinkys , fjernstyret legetøj, harmonika, gurdy-gurdy og en bækken-spillende legetøjsabe ved navn Carlos!) For eksempel bruger åbningen "Mack the Knife"-farvet "Like a House with Broken Windows" snerpet mandolin, grædende pedal steel , Clippity-Clop percussion, og hyl som bugtende ulve; "Bang a Gong"-tinged  "Down the Ravine"   anvender billedrammer, pyntekarmer og "pande" , klingende pandemonium; den grufulde mordballade/lejrbålsfortælling "Dragging the Lake (On the Day of the Dead)" anvender dyster trombone og trætte mundharmonika for at øge dens voksende følelse af frygt; og galopperende  "The Interstate"  kombinerer en drønende didgeridoo og summende kæbe til sangen en stemning. Andre steder har "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)" en klumpet rytme som en fængselskædebande, overlejret med resonansplader af banjo, portugisisk guitarra og dulcimer, mens "You Don't See Me (Jimmy) Crack Corn)” er krydret med funky, sjælfulde hornblødninger, gennemborende violinbukning og Pearsons rystede sandpapirvokal.
 

De sidste tre sange kan prale af albummets mest fyldige, filmiske orkestrering, hver forstærket af smidige, fejende strygere. "You Never Really Know" er en swingjazz-inspireret vals med trommebeats med paukensmag, "Tomorrow's Gonna Hunt You Down" er en footstomp/håndklap-drevet sumpblues-sang, og "Dance Skeletons Dance" er en dynamisk, vindblæst Morricone-inspireret hymne med klakrende, castanet-simulerende knogler, der giver en spansk flamenco-følelse; på alle tre synger Pearson i en lav, ildevarslende croon, der minder om Thurl Ravenscrofts basstemme på "You're a Mean One, Mr. Grinch." Afrunding af albummet er "One Cut", en forførende, spirituel country-folk-melodi sunget af Pearsons forfatterpartner på fire numre, den åndssvage Hunter Lowry. Kun akkompagneret af hans overskydende, klingende akustiske, er det en smuk, men alligevel foruroligende vuggevise om en forpint, skyldfølt ægtefælle, der overvejer at afslutte sit liv for at redde sin elskers sjæl. Selvom Mojave skildrer sådanne dystre kampe i en for længst glemt, forfalden region, får Pearsons levende, autentiske ord og musik dem til at føle sig levende og tidløse.

læs om The Big Overtagelse

 

LÆS FLERE ARTIKLER