Interview: Stuart Pearson udgiver nyt Dark Americana-album, "Mojave" 

af Ascendant Magazine
 

Stuart Pearson er en talentfuld Dark Americana-musiker og sangskriver, der oprindeligt kommer fra Long Island. En musikelsker fra en ung alder, Stuart ville tilbringe somre på sin bedstefars gård i Wisconsin og lytte til ikoniske musikkunstnere som Johnny Cash, Bobby Gentry og Charlie Rich. Hjemme igen, da byens punkscene blomstrede op, opdagede han støjen fra NY Dolls, Television og Ramones, hvilket førte ham til Velvet Underground.
 

Stuart Pearsons band, Through The Woods, blev på imponerende vis kåret som årets band af National Academy of Songwriters i slutningen af halvfemserne. Sammen ville de skabe deres unikke og eklektiske lyd ved at bruge genstande og instrumenter som cykelhjul, bueguitarer, tuba, klokkespil, gurdy, squeezebox, banjo, hjulkapsler, sax og klarinet, hvilket gør det, der nu kaldes "Dark Americana".
 

Senest har Stuart udgivet sit nyeste album med titlen, "Mojave", på alle digitale streamingplatforme. "Mojave" er det andet af en serie af Dark Americana-albums og er mere moderne end sin forgænger med titlen "Dark Americana: Stories and Songs". Mens den er gennemsyret af det støvede amerikanske vest, har "Mojave" antydninger af Tom Waits, Nick Cave og Leonard Cohen kastet i en spand med spøgelser fra 1800-tallet. "Mojave" ser på de smuldrende forladte bygninger, der rådner ved siden af den to-sporede motorvej, der skærer gennem Death Valley. Det er mordballader, sange om dårlige beslutninger, dårlige mennesker og dårlige konsekvenser.
 

"Mørk Americana-musik vil have dig til at udfylde de tomme felter." - Stuart Pearson

 

INTERVIEW
 

Hej, Stuart! Jeg ville elske at vide, hvornår opdagede du først din passion for musik?
 

Stuart: Jeg var vel omkring seks eller syv år gammel. Min far spillede lidt klaver, når vennerne var forbi, og jeg syntes, det var det fedeste. Jeg havde epilepsi som barn, og at stikke en finger på klaverets tangenter hjalp mig med at fokusere. Det fik mig til at føle, at alt var i orden. Da jeg faldt over min første C-dur treklang, troede jeg, at jeg lige havde opdaget penicillin. Jeg havde tænkt mig at FORANDRE VERDEN med denne CEG. GOD LORDEE HVORDAN KUNNE FOLK IKKE VIDE OM DENNE CEG TING?!?! Forestil dig min skuffelse, da jeg opdagede, at folk vidste om CEG. Jeg gjorde det eneste, jeg kunne gøre – jeg skrev hundredvis af virkelig, virkelig forfærdelige sange. De blev heldigvis bedre med tiden.
 

Hvilke tre ord vil du sige, der bedst opsummerer, hvem du er/din kunst?
 

Stuart: "Svere Tire Damage". Har du nogensinde set det vejskilt? "Lad være med at tage backup. Alvorlig dækskade”. Jeg vil ikke lave musik, som jeg vil fortryde senere. Jeg vil ikke gentage mig selv eller lave musik, der føles som et kompromis. Når det er sagt, ville jeg være glad for at skrive en jingle til enhver "bucket o' chicken" virksomhed, der har brug for en tå-tapper. Stor fan af kylling her. Jeg formoder, at den gotiske vestlige musik har en tendens til at være mørkt kød.
 

Fortæl mig om din seneste albumudgivelse, "Mojave". Hvad var inspirationen for dig til at skrive det?
 

Stuart: "Mojave" er det andet Dark Americana/Gothic Western-album (det første hedder "Stories and Songs"). Jeg havde lige afsluttet det første album, da pandemien ramte. Hunter (min kone og skrivepartner) og jeg var vant til at rejse over det hele, men så i midten af covid-panikken, da vi var modige nok til at gå udenfor, kørte vi til ørkenen. Death Valley ligger et par timer uden for Los Angeles. Der er en udfordring til Mojave- og Sonoran-ørkenerne; Naturen selv vil ikke have dig der. Og den naturlige friktion gør de mennesker, der bor derude, fascinerende. Der er nogle områder, hvor folk TØR naturen at tage dem ud. Det svovlrige Saltonhavet, den levende spøgelsesby Bombay Beach, kunstkolonierne Øst Jesus og Vest Satan. Det er små, teensy byer derude. Driftere, kunstnere, mennesker, der lever af nettet. Måske gemmer sig fra dårlige tidligere liv. De fejrer deres isolation.
 

De fleste kunstnere siger, at de gennem deres kunst lærer mere om sig selv, helbreder skader... på hvilke måder har musikken hjulpet dig?
 

Stuart: Musik minder mig om, at vi alle er kødposer med historier. Nogle af os er smartere kødposer, måske lavet af læder af højere kvalitet. Uanset hvad, afpixlerer vi alle i sidste ende, men den musik hænger bare ved, når vi har gødning. Det er evigt og ved du ikke er det. Musik ser ned på os med en vis følelse af medlidenhed. Som barn gav det mig et sted at gemme mig. Alle kvarterets børn blev trænet til at løbe til mit hus og skrige efter min mor, hvis jeg fik et anfald, mens jeg legede på gaden. Så nogle gange havde jeg ikke lyst til at gå udenfor; det var pinligt, når der ville komme et anfald. Jeg tror dog, at jeg i al hemmelighed kunne lide al den opmærksomhed. Det førte nok til, at jeg ville stå på scenen – for at få al den opmærksomhed tilbage uden at slå hovedet i beton.
 

Hvordan vil du have din musik til at hjælpe andre mennesker?
 

Stuart: Det er et mærkeligt spørgsmål at sadle. Jeg tror, at noget musik ikke vil hjælpe folk – det vil give dem et sideblik og få dem til at flytte sig ubehageligt frem og tilbage i deres sæde. Dark Americana-musik vil have dig til at udfylde de tomme felter. Giv dig willies. Ikke alle forfattere aflægger den hippokratiske ed for at lære verden at synge – nogle af os er bare små stinkere. Jeg var så heldig at se Tom Pettys næstsidste optræden ved Hollywood Bowl, og det gav mig et "aha!" øjeblik. Når jeg hører Pettys musik, vil jeg danne et rockband og stjæle øl fra et supermarked. Når jeg hører Bruce Springsteen, vil jeg bygge billige boliger. Jeg elsker begges musik lige meget (det gør jeg virkelig). For mig går de bare efter forskellige reaktioner, selvom de begge er/var meget filantropiske. Og lad mig gentage, jeg ELSKER Springsteens musik - venligst ingen hademail. Vi har brug for flere billige boliger.
 

Hvad vil du sige er din sangskrivningsproces?
 

Stuart: Jeg kan godt lide virkelig dårlige film. Dårligt skuespil, dårlige manuskripter, dårligt lys, jeg kan simpelthen ikke få nok. Når jeg ser en virkelig latterlig film, kan jeg ikke lade være med at tænke på måder at gøre den bedre på. Det er menneskets natur – vi er problemløsere, ikke? I den problemløsning kommer stort materiale. Hvordan skriver man en sang til en frygtelig film? Skriver du en sang, der gør grin med den? SELVFØLGELIG IKKE! Du er ikke hjerteløs – du skriver noget fuld af følelser og rækkevidde. Noget livsvigtigt. Lad den stakkels film vide, at der er (muligvis) værre film derude, og du tror på den. Sangeskrivning er sådan – man lægger altid plaster på ting – sårede følelser, burde-a-ville-kude. Hvad Dark Americana / Gothic Western musik gør for mig, er at give mig friheden til at være fræk. Jeg siger til Hunter, at hvis hun får writer's block til at skrive en lyrik om kannibalisme – er det et forfærdeligt emne, så det har ikke noget, den skal leve op til.
 

Hvem er de første musikkunstnere, der inspirerede dig?
 

Stuart: Den allerførste indflydelse for mig var at se min far spille klaver, når vennerne var forbi. Så havde min storebror et rockband, der spillede til nogle fester, og som virkelig pudsede messingen for mig. Ud over det var den første plade, jeg ejede, en 45'er af "Bella Notte" fra Disneys, "The Lady and the Tramp". Hvilken sang. Jeg ville elske at dække det en dag, selvom jeg tror, jeg ville plette dets perfektion med min dystre støj. Så var der lydsporene til "Exodus" og "Fiddler on the Roof", som jeg fandt fra at se dem på tv. Hvis det ikke var for min storebror og søster, der havde alle rekorder med datidens store hits, ville jeg sandsynligvis være endt med at synge showtunes på et krydstogtskib i Filippinerne. Gudskelov for Velvet Underground!
 

Hvad er din yndlingssang, du har skrevet eller indspillet til dato?
 

Stuart: Jeg tror, at den bedste måde at svare på er at triangulere, hvor det næste album er på vej hen, efter at det er kommet med en ske, "Mojave". Hvis du lytter til "You Don't See Me (Jimmy Crack Corn)", "The Interstate" og "Dragging The Lake (on the day of the dead)", får du et indtryk af, hvor det næste album er på vej hen . Det skal være mørkt og eksperimentelt og lave monstre af banjolyde. Harmonikaer med dårlige attituder. Filler, der nøgler din bil. Jeg håber, at min yndlingssang er på det album.
 

Hvad er den næste "store ting", verden kan forvente af dig?
 

Stuart: Det ville være det næste album, med foreløbig titlen "Carnivals". Det er i den lukkede, sorte skraldepose-fase, hvor det hele er klistret, mærkeligt varmt og lugter sjovt. Tempoer og tangenter vil støde sammen nogle steder, som en Walmart efter Thanksgiving. Det vil dog være melodisk, og du vil skamme dig, når du opdager, at du synger med.
 

Hvor skal du optræde næste gang?
 

Stuart: Jeg øver mig nu for at starte solooptrædener. Jeg plejede at optræde med en legetøjsabe, der bankede på hans bækkener, fjernstyret julelegetøj, gurdy gurdy og en Slinky. Denne gang bliver det dog mørkere - hovedsageligt en akustisk guitar, en slide og en e-bue. Jeg promoverer "Mojave" i de skandinaviske lande lige nu og håber på at finde ud af logistikken for at lave en kort serie af shows der i de næste 6-12 måneder. Inden da skal jeg nok dukke op forskellige steder i Los Angeles for at vrikke nogle pinde til folk.

LÆS FLERE ARTIKLER OG INTERVIEWS

læs artikel på Ascendants hjemmeside