Et interview med Stuart Pearson
af The Sounds Won't Stop  
 

En helt ny udgivelse af et helt nyt album fra Stuart Pearson giver en uddybende og groft form for historiefortælling, der bringer en række fremragende instrumentering og filmisk tonalitet ind, der kommer gennem slagkraftig og lidt uhyggelig.  

Mojave-albummet er et pragtfuldt sæt teksturer og er bygget med sådan en pragt og karakter, at det trækker dig lige ind og kravler ind under huden på den bedst mulige måde. Pladen lokker folk som Tom Waits og Nick Cave, da sange fremføres med en dyb og spøgende vokal og masser af stamp, klap, 12-strengs guitarer og denne undertone af en gammel westernfilm.

Der er eksperimentelle lyde over hele denne plade, og den er så meget desto mere vanedannende for den. Sange opsluger dig og overrasker dig hver gang. Tremolo guitar kroge og de levende beskrivende tekster, der maler billeder, steder, situationer og mere.  

Dette album kan virkelig tage dig væk til et andet sted sammen, og det er længe siden, du har oplevet noget, der virkelig er så opslugende. Du kan faktisk høre kærligheden til håndværket, fordi det oser ud overalt på hver sang i hver tone. Det er meget nemt at blive fejet med i atmosfæren i denne udgivelse, og det er også sjovt at lade det ske.  Med udgivelsen af et så dybdegående album ønskede vi at tage et møde med Pearson for at finde ud af, hvor det hele kom fra, og hvad der kan blive det næste.  Her er hvad der skete.

TSWS: Okay, så lad os starte med Mojave-albummet. Albummet har en så fantastisk alternativ kant, at det gjorde det ret vanedannende! Hvor kom denne plade fra?  

Glad for at du kunne lide det! "Mojave" er det andet i rækken af Dark Americana/Gothic Western-albums (vi arbejder på et tredje bind nu). Hunter og jeg tilbringer en hel del tid i ørkenen (i denne uge er vi i Nevadas ørkener uden for Las Vegas og optager nye optagelser til flere videoer). "Mojave" er et forsøg på at forstå de skår af civilisation, der stadig eksisterer derude i de sydlige Californiens ørkener. Der er små byer, ikke mere befolket end et kvarter, og de er i forfald. Og man kan ikke lade være med at undre sig over, hvad de mennesker gør. Hvordan de bruger deres liv. Der er steder som Pearsonville (ingen relation) - en gammel lille by, der plejede at have en racerbane og en by med omkring et par tusinde mennesker. Nu er befolkningen på omkring 11. Alt, der er tilbage, er en 20 fod høj glasfiberdame, der reklamerede for dæk, der er en tankstation, en meget uhyggelig skrotplads bag pigtråd, flere dusin gamle ødelagte biler og mærkeligt nok en ren, kærligt placeret astrofurf legeplads med gynger og et bur. Hvorfor? Hvem ved? Ikke en person i syne. Så er der Øst-Jesus og Vest-Satan - to kunstkolonier, hvor kunstnere, drivere og "med vilje ukendte" lever uden rindende vand, ingen elektricitet, ingen politistyrke, helt uden for nettet. Alle har en pistol. Det er et farligt sted. Men der er noget, der trækker folk til. Så er der Bombay Beach - en gammel ferieby ved siden af Saltonhavet, der ligger i ruiner, mens havet forgifter fugle og fisk med svovl. Nogle mennesker bor der stadig, mens de fleste huse er forladte. Der er en truende "i øjeblikket" følelse i området. Den er meget levende, nærmest mod sin vilje – det er det, jeg forsøger at fange i "Mojave".

TSWS: Hvem er nogle af dine største musikalske påvirkninger?

Det er et ret stort udvalg. Alt fra Cab Calloway til Leonard Cohen til Neil Diamond, til Bowie til Kinks, til Johnny Cash til gamle Disney 45'er til doo wop-plader til Nick Cave til Stephen Foster til Tom Waits til gamle tv-show-temaer til David Lynch. Jeg savner musik, der blev spillet gennem middelmådige lydsystemer. Faktisk vinyl bliver ridset af en nål, og bliver derefter sendt gennem aldrende ledninger til en trådløs AM-radio, der derefter skyder den ind i en buldrende højttaler i bagvinduet af en bedstefars 1968 forstæders firedørs bil på størrelse med en tyrannosaur. Al den fornedrelse af den originale lyd skabte sådan en smuk scene - den gav så meget teater og mystik til det, du lyttede til. Du kunne ikke helt høre de mest stille lyde på grund af ridser, mekanisk støj, atmosfæriske afbrydelser, din bedstefar råbte af dig, næsten som musikken IKKE ville have dig til at være med på hemmeligheden. Klarheden af digital lyd kan være spændende, men du mister al den afstand. Der er ikke noget at forfølge. Gamle Motown-plader lyder bare ikke så monumentale nu, hvor de er digitaliserede. Fantomerne er væk.  

TSWS: Så hvordan begyndte det hele egentlig for dig? Hvornår blev du forelsket i at lave musik?  

Min far spillede lidt klaver, når venner kom hen, og det gjorde mig slem. Jeg var også syg som barn, og det ville hjælpe mig med at koncentrere mig at stikke toner ud på hans klaver. Da jeg opdagede, at man kunne holde forskellige toner nede, der LIKE hinanden, blev jeg hooked. Min bror havde et lokalt band, og han spillede guitar, og det var også det mest spændende. Jeg skrev hundreder og atter hundreder af de værste sange, menneskeheden nogensinde har måttet udstå. Helt seriøst kræfterne ved dårlig sangskrivning. Det er kun på grund af min mors tålmodighed og kærlighed, at hun ikke kvalte mig med en pude. Hvad angår det mørke americana/western goth, har jeg altid haft en fascination af døden og den portal, vi alle krydser igennem. Jeg druknede, da jeg var 15 - hele hjertet stoppede, forlader-kroppen-ting. Jeg var væk i flere minutter. Lige siden da har jeg ønsket at undersøge den tynde hinde, der adskiller os fra bedstemor og Elvis. Mørk Americana kildrer hagen med lange, skarpe negle.

TSWS: Hvad er det næste for dig som kunstner?

Flere sange! Flere videoer. Forsøger at finde mørkere, farligere lyde. At give folk den der "uhyggelige" følelse. Næste album bliver mørkere og mere støjende – masser af klirrende og kradsende lyde. Forbeholdende ting. Legetøjsaber, der spiller bækkener. 

TSWS: Hvad inspirerer dig til at skrive en sang?

Jeg leder efter ideer, som folk ikke har rørt før i en sang, hvis det er muligt. Det er svært! Folk er ret forskruede. Så jeg lader som om, jeg ser en film og ser, hvilken slags sang der kommer ud som soundtracket. Nogle sange dukker bare op og banker svagt på døren, som en pigespejder, der sælger småkager. Så banker nogle sange hårdt på døren, ligesom mor til den pigespejder, der kræver at blive betalt for de småkager. Så er nogle som faren, der venter i bilen, tuder i hornet og ønsker, at Gladys og knægten bare sætter sig tilbage i den forbandede bil og får det hele overstået.  

TSWS: Hvad laver du, når du IKKE arbejder med musik?   

Det er svært at sige. Jeg har det, jeg kalder "radiohjerne" - der er altid noget, der spiller i mit hoved som et soundtrack - det stopper ikke. Jeg får kun 5-6 timers søvn hver nat - det vækker mig og er LIGE DER, når jeg står op. Uden stop. Jeg gider det dog ikke rigtig. Der kommer nogle sange ud af det. Uden for musikken forsker jeg meget i gamle civilisationer, især egyptisk historie. Og læs hvad jeg kan finde om europæisk kunst fra det tidlige 20. århundrede. Jeg er meget nørdet på den måde.  

TSWS: Hvem lytter du til lige nu?

Når vi er dybt i ørkenen, som vi er lige nu, kan jeg godt lide at finde det radiosignal, vi kan, og lytte til det, der kommer ind. Nogle gange er det countryradio, nogle gange religiøse programmer, nogle gange noget på spansk. Det er ligesom ørkenens soundtrack – det føjer sig til det brune støv omkring os. Jeg prædiker ikke for nogen bestemt religion – det er op til den person, der leder efter noget, der fylder de huller. Hvis signalet er dårligt, og tingene kommer uklare og forvanskede, er det endnu bedre. Det er den soniske iscenesættelse, jeg kan lide.

TSWS: Tænker du på liveoptrædener?   

Ja.  Jeg har tilpasset de to Dark Americana-albums til solo-optræden med nogle mærkværdigheder. Til sidst vil jeg tilføje flere musikere, når budgettet tillader det.  Til sidst, forhåbentlig mod slutningen af dette år, vil vi besøge nogle europæiske byer, der har været støttende indtil videre. Da jeg ikke laver standard dansemusik, er jeg nødt til at tænke i, hvad der vil oversætte til den brede offentligheds øglehjerne.  Dark Americana / Western Goth er en meget "visuel" genre med alle de heste, galger og svindler, så jeg prøver at tænke i, hvordan David Lynch ville instruere et cowboy-salon-slagsmål midt i en Bollywood-film. 

TSWS: Har du et hjemmestudie, hvor du sporer dine ting?   

Ja. Jeg sporer alt selv indtil videre, undtagen kvindevokal. Mit studie hedder "Hytten". Den har sivhegn fra top til bund, et par 7 fods palmer, lydbafler og en masse udstyr. Det er bestemt en mandshule, men jeg tilbringer det meste af mine vågne timer derinde, så det er min ø væk hjemmefra. Hjemme.  

TSWS: Dette album virker som et stort foretagende. Hvilken slags råd kan du have til andre up and coming kunstnere derude?

Lån aldrig penge til en musiker. Få alt på papir og underskrevet. Overvej den økonomiske frihed, som en lovende karriere inden for dagligvarebutik giver. Vær sikker på, at du ALDRIG er den klogeste person i rummet. Vær sikker på, at du ALDRIG er den dummeste person i rummet. Husk det er DIT univers, men du er ikke den vigtigste person i det. Kæld en killing. Stil aldrig spørgsmålstegn ved et kompliment.  

TSWS: Inden vi går, hvad vil du gerne sige til fans af musikken?

Bliv helt besat af det, indtil du ikke kan spise eller sove, medmindre du lytter til "Mojave" tre gange i træk. Sørg for, at dine venner bliver lige så besat af det, som du er. Nævn det for alle, du møder i købmanden, posthuset, lægekontoret, overalt. Når folk fortæller dig, at du skal slukke for den, så Skru den op. Og drik og kør ansvarligt.

LÆS FLERE ARTIKLER