"American Gothic" et eksklusivt interview
af Illustrate Magazine

"Dark Americana 2: Mojave", anden del i en serie om Amerika, der er gået galt, er Stuart Pearsons seneste albumudgivelse. Sammenlignet med det forrige album ("Dark Americana: Stories and Songs") er det gennemsyret af mere nutidig americana, men det indeholder stadig folkesangsvibelser og advarsler fra for et århundrede siden.  Der er antydninger af Leonard Cohen, Nick Cave og Tom Waits blandet ind i spøgelser fra 1800-tallet. Disse sange om dårlige valg, dårlige mennesker og dårlige resultater er mordballader. "Dark Americana": Stories and Songs" er tidligere blevet udgivet af Hollywood Trax og Manhattan Production Music. De amerikanske myter af Andrew Wyeth og Edward Hopper er kombineret i denne samling for at skabe ildevarslende og mørke billeder. Den er spækket med vemodig violin, banjo, dulcimer og tremelo-guitar. En ildevarslende baryton er indrammet af klirrende metal og fodtramp i en psykedelisk blanding af bluegrass, countryfolk og film noir-ballader.  En rusten lyd, der er hjemsøgt og foruroligende. Efter "Mojave" og "Stories and Songs" blev singlen "Devil Whammy" udgivet den 29. juli på alle streamingtjenester. Dette er den tredje single fra det, der bliver hans tredje Dark Americana-album, der foreløbig hedder "American Gothic".  Et kraftfuldt "4 on the floor"-beat, pedal steel-guitar, en lav, dyb stemme og et ligetil, mindeværdigt hook er kombineret for at minde om Velvet Underground. Selvfølgelig er det en dansesang om djævelen, der besætter nogen! Tjek singlen "Devil Whammy:" og det eksklusive interview nedenfor:


1. Jeg ved, at I arbejder på jeres nye album "Dark Americana": American Gothic" lige nu. Jeres sidste to albums har haft titlen "Dark Americana: Stories and Songs" og "Dark Americana: Mojave". Hvad er "Dark Americana"?

STUART PEARSON: Dark Americana er en slags den mørke side af den amerikanske drøm. Den befinder sig et sted mellem ondskab og mindre ondskab. Der sker som regel et mord et eller andet sted, og hver dag er det Halloween. Der er masser af snak om grave og druk. Det er velmenende spøgelser, der bor i din damptaske på kanten af din seng. Det er den mærkelige fornemmelse af, at noget lige har strejfet dig, men at der ikke er noget. Tænk på Willie Nelson som en Chuckey-dukke. Eller Johnny Cash som... ja, Johnny Cash.


2. Din nye sang "3 Feet From A Vein (Seldom Seen Slim)" bliver udgivet på alle streamingtjenester den 9. september. Hvad kan du fortælle os om den?
 

STUART PEARSON: Det er det seneste nummer fra "American Gothic". "3 Feet From A Vein" er løseligt baseret på en virkelig person ved navn Seldom Seen Slim, som var en legendarisk guldgraver i Nevada.  Han boede alene i en spøgelsesby i 50 år og gravede i den forladte sølvmine i Ballarat. Han kørte 30 miles for at få forsyninger en gang om måneden - vand, benzin til sin bil, mad og tobak. Han badede et par gange om året og elskede sit liv. Der er noget mærkeligt inspirerende ved ham; han traf dette valg om ekstrem ensomhed, som du og jeg ville finde uacceptabelt. Sangen handler om det øjeblik, hvor han går over til den næste verden med engle ved sin seng. Sangen giver en god idé om, hvordan American Gothic vil lyde - let bedøvet, let overnaturlig.
 

 

3. Det første album "Stories and Songs" havde en næsten lysergisk-country-smag. Jeres sidste album "Mojave" var mere moderne og fokuserede på forfaldet og truslen i ørkenbyerne i Californien. Bliver "American Gothic" mere af det samme? Indtil videre har I udgivet "Where Are You", "Devil Whammy" og "We Are The Falling Rain" fra American Gothic, og de er alle ret forskellige fra hinanden. Er der noget tema på det nye album?


STUART PEARSON: Ja, der er et tema, man kan vel kalde det "America Under a Full Moon", selv om det bliver ved med at forvandle sig på mig, efterhånden som det udvikler sig. USA er ved at gå amok. Hurtigt. I første omgang ville jeg nærme mig det ved at lave et album med karnevalsange og de mennesker, der lever og arbejder i omrejsende karnevaler/cirkus. Det var sådan, "Where Are You" blev til. Den har en uhyggelig kaliop midt i en virkelig foruroligende tekst skrevet af min kone og partner Hunter Lowry. Den startede som en staccato vals med horn, ligesom den gamle Screaming Jay Hawkins-sang "I Put A Spell On You", men så fik Hunter mig til at trække trommerne og hornene frem, og boom! Sangen var færdig. Så kom "We Are The Falling Rain" ud af en gammel idé, som jeg havde for 6 eller 7 år siden, og en virkelig stridbar tekst faldt ud af mig om Amerikas godtroende, vrede underverden. Den har en fantastisk violin spillet af Dan Hamilton i Nashville. Han får virkelig sangen til at svæve. Desværre var den version, jeg udgav, lidt halvfærdig, så den endelige version på albummet vil lyde helt anderledes. Så kom "Devil Whammy" ud af ingenting. Hunter sagde noget om et eller andet, og da hun udtalte udtrykket "double whammy", troede jeg, at hun sagde "Devil Whammy", og den blev skrevet på omkring 20 minutter (hvilket lidt viser det). Det er dumt, men det kan lide at være dumt. Det er rart at lave noget lidt let-hjertet for en gangs skyld, selv om det handler om at danse med djævelen.


4. Hvad er dit syn på musikkens rolle og funktion som politisk, kulturelt, åndeligt og/eller socialt medium - og forsøger du at affærdige nogle af disse temaer i dit arbejde, eller er du udelukkende interesseret i musik som udtryk for teknisk kunstnerisk kunnen, personlig fortælling og underholdning?


STUART PEARSON: Musik rammer Lizard Brain i vores hoveder, så den siver ind i alt, hvad vi laver. Den berører politik, fordi musik i sin kerne er en brugtvognsforhandler. Den får dig til at løfte næverne, danse med en fremmed eller love, at du aldrig vil gøre ... *det* ... igen (det må du selv udfylde). Kultur har altid musik snoet rundt om sig, og det samme gælder religion. Jeg tror, at musik måske er samfundets urkraft - forskellige dyr laver lyde, kvidrer og gøer for at kommunikere.  Selv om vi mennesker kan danne ord (jeg ved ikke, om det er en god ting), vælger vi stadig at knytte bånd gennem musik, selv om vi kan danne ord (jeg ved ikke, om det er en god ting).  Det er den sande universelle blodtype.

 

Musik er som et maleri. Det kan være dekorativt, eller det kan være noget bevægende.  Der er ikke rigtig noget galt med nogen af de to valg. Der er sange, du gerne vil udstille over din pejs, og der er sange, du gerne vil bruge som et våben. Det er op til lytteren, som så bliver den ultimative musiker. En pibe er kun nyttig, når man har nogen, der kan lodde med den. Hvis en jodler falder i skoven, laver han så en lyd, hvis der ikke er nogen til at høre det?


En af vores katte græder og klynker, når jeg ikke lukker ham ind i mit studie.  I begyndelsen er det et almindeligt kattegråd. Så begynder han at lave musikalske skrig - skrigene går op og ned i tonehøjde, alle forskellige variationer, indtil jeg endelig giver op og lukker ham ind. Det er med vilje; han "arbejder med rummet". Det er fascinerende at være vidne til kattens udvikling i realtid.


5. Føler du, at din musik giver dig lige så meget tilfredsstillelse tilbage som den mængde arbejde, du lægger i den, eller forventer du noget mere eller noget andet i fremtiden?


STUART PEARSON: Hvis du laver musik udelukkende med det formål at få noget tilbage fra det, bør du forfølge en spændende karriere inden for fastfood management. Forfattere er nødt til at skrive. Sangere skal synge. Banjospillere er nødt til at spille banjo, uanset de menneskelige omkostninger. Efter atomsprængningen vil de eneste ting, der er tilbage, være en guitarist og kakerlakker. Og kakerlakkerne vil konstant spørge, om guitaristen kan spille "Hotel California". Så det handler egentlig ikke om at måle, hvad man får tilbage af at lave musik. Penge er rart. Men det handler om at gøre en sang færdig og så se sig om efter den næste. Det er det, der er udbyttet.
 

6. Kan du beskrive dine kreative processer? Hvordan plejer du at starte og hvordan går du til værks for at forme ideer til en færdig sang? Begynder du normalt med en melodi, et beat eller en fortælling i dit hoved? Og samarbejder du med andre i denne proces?


STUART PEARSON: Min normale proces er lidt usædvanlig. Jeg tænker på den video, jeg vil skrive en sang om, og tager nogle mentale noter. Så tænker jeg på en farve, som jeg vil reagere på - jeg ved godt, at det sikkert ikke giver meget mening. Jeg er visuel - jeg ser på en måde farver, når jeg hører eller skriver musik, der bevæger mig. Nogle gange lytter jeg til en sang, og den går til et sted, der får mig til at sige "gaaaaah... det er en skam", og så begynder jeg at omskrive den. Under indspilningsprocessen forsvinder så enhver rest af den oprindelige sang (forhåbentlig).

Min kone/partner Hunter er min samarbejdspartner. Hun begyndte at skrive sange, da vi mødtes. Hun er vokset til en rigtig god sangskriver. Jeg tvang hende til det, da vi begyndte at gøre kur til hinanden - jeg tænkte, at det var en måde at holde hende tilbage på! Hun tvivler på sig selv nogle gange, og så citerer jeg nogle af hendes egne fantastiske tekster tilbage til hende. Jeg tror, at alle forfattere tvivler på sig selv. Hun minder mig om dengang, jeg begyndte at skrive sange. Bortset fra, at det tog mig omkring 400 sange at skrive en god sang til sidst. Hun gjorde det efter et par forsøg!


7. For de fleste kunstnere går originalitet først forud for en fase med at lære og ofte efterligne andre. Hvordan var det for dig? Hvordan vil du beskrive din egen udvikling som kunstner og musikskaber og overgangen til din egen stil, som er kendt som Dark Americana?


STUART PEARSON: Tja, jeg har skrevet sange, siden jeg var 12 år. Jeg har et mærkeligt forhold til musikalske noter og akkorder. Jeg havde epilepsi som barn, og jeg tror, at den medicin, jeg fik, har omskiftet min hjerne. En tone kan have en farve. En akkord kan ligne en regnbue eller en spand med hvirvlende mudder. Jeg kan se igennem det - det er meget gennemsigtigt, men det er der - ligesom en smagstilsat seltzer. Så da jeg begyndte at slå på familiens klaver, var det en lille psykedelisk oplevelse for mig. Heldigvis så akkorderne meget smukke ud for mig, ellers kunne jeg være blevet en Stockhausen. Det kunne faktisk have været fedt. Fandens. Nå ja.


Da jeg flyttede til Californien fra New York, begyndte jeg at skrive mere seriøst og forsøgte at finde forskellige koncepter at skrive om i stedet for bare kærlighedssange. De fleste mennesker ved det ikke, men der er kun tre mennesker, der skriver kærlighedssange i verden i dag. Og de har meget, MEGET travlt.

Jeg vidste det ikke på det tidspunkt, men tilbage i 1996 havde jeg et band ved navn "Through the Woods", som spillede mørk americana-musik. Vi var mærkelige - bandet havde 4 eller 5 medlemmer (som hele tiden skiftede), og vi spillede 19 instrumenter på scenen. Vi var en moderne alt-folk-ting, men mine tekster blev ret ukonventionelle. Seriemordere, karnevalsfolk, mord-agtige ting. 


År efter TTW gik i opløsning begyndte jeg at lede efter en ny retning. Jeg udgav et hard rock/punk-agtigt album, jeg genskabte radioudsendelser fra 1968 og 1983, jeg skrev og iscenesatte en improvisationsmusical i Los Angeles (en meget kort periode - sikke en hurtig måde at tabe penge på!), og jeg følte ikke rigtig, at jeg fandt min hjemmebase gennem alt det.  Så bad Manhattan Production Music/ Hollywood Trax mig om at skrive et album med mørk americana-musik efter at have hørt min sang "Rise and Fall" (den er med på albummet "Stories and Songs"), og så klikkede det hele. Så jeg har sluttet cirklen med Dark Americana-serien.


8. Så er "American Gothic" en opsummering af din rejse gennem Dark Americana? Er dette den sidste i serien?  Hvad vil du udgive næste gang?


STUART PEARSON: Jeg tror ikke, at det bliver slutningen på Dark Americana-serien, selv om tingene normalt fungerer i "treer" i naturen. Three Little Pigs, Three Stooges, tre prikker efter brug af ordet "osv." ... Jeg må se, hvor komplet "American Gothic" føles - hvis der er noget tilbage at sige. Den bliver mørk nogle steder - selv for mig. Der vil være noget western goth-stof, noget feedback, nogle klirrende guitarer, alt sammen mashed sammen med harmonika, banjo, dulcimer. Jeg bruger måske min legetøjs abe-trommeslager på et nummer.  Han plejede at være min trommeslager, da jeg spillede på kaffehuse i det sydlige Californien. Den virker stadig efter mindst 500 optrædener! Carlos er en tropper.


Jeg planlægger at udgive et nyt nummer fra American Gothic hver 4-6 uge, indtil det er færdigt. Hvis nogen er interesserede, kan de følge udviklingen på min hjemmeside www.stuartpearsonmusic.com. Jeg opdaterer den, når der bliver arbejdet på en ny sang. Den næste udgivelse bliver sandsynligvis "Miracle Water", der handler om en amerikansk præst med en merchline. Selv om det måske bliver "Runaway Girl", som jeg lige er begyndt på for to dage siden. Der er en sang, der hedder "Coming Together (While Falling Apart), som samtidig er i tre tonearter og tre taktarter - det lyder forvirrende, det ved jeg godt. Det ER forvirrende. Men det virker.
 

9. Hvad har været det sværeste, du har været nødt til at udholde i dit liv eller i din musikkarriere indtil videre?


STUART PEARSON: At minde mig selv om, at succes måles på, hvordan du har det med det arbejde, du producerer - ikke på det faktiske resultat af det arbejde. At vide, at jeg på et tidspunkt i fremtiden vil have skrevet min sidste sang. Jeg vil sandsynligvis ikke vide, at det er min sidste sang på det tidspunkt. Ville det ikke være forfærdeligt, hvis man vidste, at en sang var den sidste, man nogensinde ville skrive? Jøsses Crepes, det ville være hjerteskærende.


10. Hvad vil du tværtimod betragte som et vellykket, stolt eller betydningsfuldt punkt i dit liv eller din musikkarriere indtil videre?


STUART PEARSON: Jeg tror, at jeg er mest stolt over, at jeg selv efter alle disse år bliver ved med at lave musik. Og det ser ud til at blive bedre og mere eventyrligt. I hvert fald for mig. Ingen kaster rådne grøntsager efter mig længere, så det er et godt tegn.

Apropos smagstilsat seltzer - Hunter læste en kommentar et sted, der beskrev det som at "drikke statisk tv-støj, mens nogen ved siden af råber navnet på en frugt". Jeg er vild med det.

Læs videre Illustrate Magazines hjemmeside

LÆS FLERE ARTIKLER