ALBUMANMELDELSE: Dark Americana: Stories And Songs af Stuart Pearson


ved  TheFaulknerReview


Stuart Pearson er en sanger og sangskriver, der oprindeligt kommer fra Long Island, NY, som begyndte at skrive sange fra en meget tidlig alder. Som barn tilbragte hans somre på hans bedstefars gård i Wisconsin, hvor han blev fodret med en kost af 60'ernes midtvestlige countrymusik; Johnny Cash, Bobby Gentry og Charlie Rich. Denne jordiske sangskrivningsstil sivede ind i hans knogler, som blev kombineret med påvirkninger som tidens populære surfmusik (The Beach Boys osv.) på grund af indflydelsen fra hans ældre surferbror.

Dette førte til sidst til, at Stuart blev involveret i en række bands, især Through The Woods, som blev kåret som årets band af National Academy of Songwriters. Et femmands band, der optrådte med imponerende nitten instrumenter på scenen (inklusive tuba, gurdy gurdy, banjo og alverdens eksotiske percussion), de gravede dybt ned i fortiden for at få inspiration og finpudsede lyden, der nu ville blive omtalt som "Dark". Americana”.
 

Efter forskellige andre musikalske reinkarnationer kom han til sidst fuld cirkel og begyndte at arbejde sammen med tekstforfatteren Hunter Lowry. De elleve numre, der er med på Dark Americana: Stories and Songs, trækker fra brønden fra klassiske countrysangskrivere som Johnny Cash, den autentiske rootsy-musikalske stil fra The Band (som nogle siger opfandt Americana-genren) samt den dybe "synd og forløsning". ” stil af kunstnere som Nick Cave og Leonard Cohen. Smid den rå, gutturale, grove vokalstil fra Tom Waits (og hans brug af usædvanlige percussion circa Rain Dogs og Swordfishtrombones), og du får et godt billede af Stuart Pearson-lyden.

Rise and Fall, som åbner albummet, er en perfekt opsummering af hans nuancerede og poetiske stil. Han har også refereret til Edward Hopper og Andrew Wyeth, kunstnere fra det 20. århundredes realistiske bevægelse. Disse kunstnere skildrede scener, der fangede melankolien og isolationen i hjertet af det moderne liv, og denne sang fanger bestemt den ånd. Indstillet i et smældende tempo fyldt med mol-melankoli og en spøgende vokalmelodi fremført med panache af Pearson, skildrer den folks plagede situation i skarpt poetiske termer: "Folk beder i smertens kirke, de løfter deres hænder og irettesætter de synder, de" har lavet...".  Ud over at fange Pearsons overbevisende stemme og vokale stil, der er sat midt mellem Tom Waits og Leonard Cohen, fanger denne sang også essensen af Dark Americana; disse er fortællinger om urolige sjæle, der kæmper med den mørke side af livet.

På den foruroligende, men spændende I Spoke To The Devil About You, giver Pearson os, hvad der ligner en Nick Cave-agtig mordballade portrætteret i første person: "Jeg prøvede at protestere, jeg prøvede at løbe, jeg prøvede at smide pistolen væk. men han ville bare have noget sjov...”. Leveret med højtidelig storhed helt i bunden af hans rækkevidde, de overdådige halvtoneskift og den spøgende slide-guitar giver alt sammen en fremragende sang, der fanger en fortælling om en person, der står over for de mørkeste af fristelser og fejler.

Så er She's Gone som en krydsning mellem en sen aften Tom Waits klaverballade og en Leonard Cohen "femme fatale"-fortælling. Med baggrund i et bluesagtigt, men lækkert dissonant klaver, opretstående bas og dæmpede børster på snaren, maler Pearson et billede af uimodståelig tiltrækning, der bliver til besættelse: "Hvis du er fortabt, hun er fundet, vil hun trække dig ned, kan ikke modstå hendes forførelse, den svage snert af synd lader mørket komme ind, den lækre ødelæggelse...”. Den rugende saxofonsolo fuldender portrættet til det punkt, hvor du kan forestille dig selv i en bar med et bourbonglas og en tændt cigaret i hver hånd.

Fjerde sang Is It Still The Same kombinerer hans klassiske Americana-lyd med et gribende, følsomt portræt af en ældre mand, der kæmper med begyndelsen af demens. Med violiner, klokkespil og spøgende guitar skildrer åbningslinjerne en rystende, desorienteret tankegang: "Hjælp mig til min morgenkåbe, hjælp mig på benene, tag mig til køkkenet, der kan være noget at spise, jeg har ikke været udenfor i næsten seks eller syv uger...fortæl mig, er det stadig det samme?”. For alle, der følte deres arbejde vendt på hovedet af lockdowns, vil denne sang give genklang.

The Perfect Storm er et dejligt temposkift, et optimistisk countrynummer fuld af mandolin, violiner og banjo. Lyrisk skildrer den en drøm om nogens forsvinden med en vidunderlig Waits-stil vokal fra Pearson. Det begynder i passende apokalyptisk stil: "Jeg havde en drøm om dig, da himlen brød i flammer, vi gik ombord på alle døre og vinduer ...". Det andet vers giver os linjer af ægte makaber kraft: "Fegleskræmslerne vidnede alle om en fremtid født i sten, jorden bøvsede koldere med hver skovls bid...".

The Last Cab Out Of Vegas er en sang, der oprindeligt er skrevet til en impro-musical, som Pearson tidligere skrev, kaldet Life=Choices. Det er en problemfyldt ballade i 3/4 tid fuld af humørfyldt low-end tremologuitar og Spector-stil kvartnone klaver. Som et lydlandskab ville det ikke lyde malplaceret på Amy Winehouses Motown-inspirerede Back To Black, et andet album, der svømmede i menneskeligt mørke. Sangen skildrer en urolig, ja ligefrem fortvivlet sindstilstand: "Varmen gør alt bølget, der sparker støv op fra vejen ... og da himlen skifter fra orange til brun til sort, føles den langt hjemmefra ...".

I Gave Her Coal er endnu et træk gennem gearene, denne en gotisk countrysang med Johnny Cash-toner, der veksler med elektrificerende dele af fuzz-guitar, der bragte tankerne hen på bands som The White Stripes og The Black Keys. Sangen synges i første person, Pearson skildrer en lav-down karakter med underholdende velsmag: "Hun ville have rubiner, det tog sit præg, hun ville have diamanter, jeg gav hende kul...". Den måde, disse linjer synges på, bringer tankerne hen på Captain Beefhearts store bluesvokal, som var så afgørende indflydelse på Tom Waits, og Pearson har en lignende gravitas til sin stemme.

Demon Road kommer som en lille overraskelse, hvor han synger i et højere register, men tilføjer igen albummets soniske variation. Det er måske den mest traditionelle country-folksang på albummet, dog ikke uden de nu sædvanlige skær af mørke ("hvor fortovet slutter begynder den dæmonvej ...". Med sin plukkede mandolin og rige tremologuitar er det en sang, der viser Pearsons mest melodisk side.

Pass The Bottle er albummets mest lethjertede øjeblik leveret i et mere velkendt lavt register. Det er i bund og grund en herlig drikkesang fuld af banjo, dulcimer og mandolin, der skildrer en fængslet mand, der venter på sin skæbne fra dommeren. En enormt fornøjelig sang, blandt mange.

Næstsidste sang The Rain's Not Travelling Alone strækker sig tilbage til Stuarts tid i Through The Woods, og du kan forstå, hvorfor han har besøgt den igen. En smukt udformet ballade med en bevægende melodi, den indeholder banjo, fløjter og nyckelharpa (et nyt instrument for mig!). Resultatet er et herligt stykke melankolsk countryfolk med udsøgt instrumentering.

Dark Americana slutter med Down In The Hole, en bemærkelsesværdig sang med en smittende stomp n clap groove, der fremmaner ånden i det gamle vesten. De første fire linjer fortæller os, at efter alle synderne står vi over for retfærdighed, uden hvilken der ikke kan være nogen sand forløsning: "Gå ind i bøddelen, loven er retfærdig, mine knogler er grus, min sjæl er støv ..." . Det er en kraftfuld og perfekt passende afslutning på albummet og fremkalder titlen måske mere end noget andet nummer.

Alt i alt er dette et storslået Americana-album fra Stuart Pearson. Stuart Pearson, der frygtløst udgraver sjælens mørkeste fordybninger og udforsker alle de mørke fristelser i den menneskelige tilstand, kombinerer førsteklasses sangskrivning med en rigt autentisk, rootsy lyd, der henter inspiration fra fortidens ren country, blander det med folk, blues og rock derefter tilfører den den mørke vid og ånd fra Waits, Cohen og Cave. Med Dark Americana: Stories and Songs har Stuart Pearson lavet et album, der stolt kan stå ved siden af hans musikalske heltes.

DOM = 9,3 ud af 10

READ MORE ARTICLES AND INTERVIEWS

læs på The Faulkner Review