top of page

Stuart Pearson - Mojave - Albumanmeldelse


af Jer på Sleeping Bag Studios

Det er som om Stuart er en menneskelig kamæleon, med den uhyggelige evne til at forvandle sin stil og lyd til sine indflydelser, uden at gøre det på en måde, der... du ved... irriterer dig, eller simpelthen sender dig skrigende tilbage for at lede dine cd'er igennem efter de originaler, som han har baseret sine vibes på.  Du vil have en hel del mere af Mojave, hvis du er fan af bemærkelsesværdig sangskrivning og melodier, der viser en mesterlig performance ... Stuart har tydeligvis lavet denne plade med fuld tillid til materialet.  Med rette ... han er en poet, en musikalsk mand og en sand kunstner i henhold til enhver tænkelig definition.

Lad mig fortælle dig... jeg var INTERESSERET lige fra det øjeblik jeg trykkede på play - det var meget nemt at høre den sande kunstneriske måde, som Stuart skaber sin musik på lige fra starten af "Like A House With Broken Windows", og han havde min fulde opmærksomhed fra det samme øjeblik og hele vejen til slutningen.  Efter at have lyttet til denne plade flere gange ville jeg nok sige, at "Like A House With Broken Windows" ville være min tiende favoritmelodi på denne sætliste i retrospekt, men for at være helt fair over for Pearson og sangen, bemærker man straks kvaliteten af sangskrivningen, og allerede ved første gennemlytning ville man være overbevist om, at den ville forblive en af ens favoritter.  Når det er sagt, og for at være uforskammet uhøflig, så spænd sgu fast, partnere, for dette album er SÅ meget mere end det, som denne første sang giver dig et fingerpeg om.  Jeg lyttede til "Like A House With Broken Windows", beundrede den indsigtsfulde poesi i Stuarts ord, elskede kvaliteten i produktionen, syntes, at opførelsen var helt overbevisende ... og følte nok stadig, at det var tæt nok på noget, jeg havde oplevet et eller andet sted i Alt-Country-regi et eller andet sted undervejs også.  Så misforstå mig ikke... "Like A House With Broken Windows" ville uden videre være en A-side på stort set alle album, du kan komme i tanke om - men i forbindelse med det, du vil komme til at opleve på Mojave, bryder Pearson os langsomt ind med et intro-nummer, der er mindre repræsentativt for, hvad denne oplevelse vil blive, da det morfer lige rundt om hjørnet på nummer to og starter en kædereaktion af direkte genialitet og kunstnerisk kreativitet.

Hvis du ikke kan genkende Tom Waits' indflydelse på et nummer som "Down The Ravine", så er du ikke dit salt værd som musikanmelder og bør nok bare lægge sporene på hylden.  Størstedelen af dette lineup burde nok få dig til at tænke over vægten af Waits' indflydelse på Pearsons musik, men det er "Down The Ravine", hvor man skal være helt uden ører for at overse det.  Selv da, hvis man stadig er god til at bestemme ting gennem vibrationer og lignende, kan man måske stadig opfatte det.  Men altså.  Er jeg vild med den, trods de åbenlyse sammenligninger og ligheder?  Hellz YES!  I sidste ende ville jeg ønske, at alle derude lød en hel del mere som Tom Waits, end de sandsynligvis gør.  Til Stuarts ære er det ikke kun det ekstra grus, han har fået stukket i kassen, mens han synger det her - han har det hele rigtigt - det er omtrent så tæt på hele Waits-vibeen, som du nogensinde vil høre på denne side af at være et dedikeret tribute-act.  Så... ja... jeg mener... nogle folk vil gerne være kendt for at gøre deres egne ting, som de gør det, og jeg formoder, at Stuart stadig er den samme i den henseende, når det kommer til hans musik generelt - men når det kommer til tilfældet med "Down The Ravine", der er så fuldt bevidst med sin lyd, bevægelser, musik og lyrik, føler jeg, at dette er et af de øjeblikke, hvor han helt klart ville være stolt af at være en karbonkopi.  Det er et andet dyr, når man er bevidst, forstår du, hvad jeg mener?  Han skjuler ikke på nogen måde indflydelsen på "Down The Ravine" - han vifter med den som et flag og det æresmærke, den i virkeligheden er.

Ligesom Waits er Pearson helt klart glad for at finde det mærkelige sted mellem kærlighedens lys og mørkets fortvivlelse, og han klatrer lige ind i den gråzone for at holde dine ører opmærksomme på at lytte og dit sind underholdt med de ord, han skriver til sine melodier.  "Dragging The Lake (On The Day Of The Dead)" er en udsøgt perle, når det kommer til den skumle musikstil ... det er en autentisk præstation inden for sangskrivning, klogskab i tilgængelighed og selvfølgelig også inden for Stuart Pearsons lyrik.  Den har en jazzet tråd i sig... eller ligesom den samme slags røgfyldte loungemusik, som du ville finde på et album som Waits' Alice... og alligevel har den stadig denne medfødte tiltrækningskraft, som kommer fra de smarte hooks, Stuart har indlagt i denne melodi, og den overordnede, lokkende karakter af den historie, han har vævet ind i den.  "Dragging The Lake (On The Day Of The Dead)" er lige så fantastisk at lytte til som den er nysgerrig, hvis du forstår hvad jeg mener?  Den anden linje i denne sang er "pulled out the body but they can't find the head" - og så ligesom... du ved... vi vil gerne vide, hvor pokker det blev af, og vi bliver ved med at lytte - det er en meget effektiv metode til at holde vores interesse fanget, at have en så beskrivende/chokerende linje så tæt på begyndelsen af en sang.  Det er lidt ligesom, at hvis de skulle lave en ny version af Sopranos nu, ville de nok kigge godt på dette nummer som temasang.

Der er et par gange på denne plade, hvor Stuart minder mig meget om Mark Lanegan mere end nogen anden, og "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)" er den første af de to.  Jeg formoder, at det er rimeligt at sige, at dette også kunne være et andet klogt valg af et nyt Sopranos-tema også, hvis vi holder os til den sammenligning... men ja... det er bare en indikation af det kontrollerede niveau af coolhed, du finder i denne melodi og den sidste.  Når det kommer til lyden og strukturen af denne melodi, føler jeg, at "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)" nok virker mere bekendt for os, når vi lytter ... den har mere mærkbare ligheder med nogle ting, du sandsynligvis har hørt på musikscenen, men udførelsen (undskyld ordspillet) ... er dræbende (Åh! Kan du se, hvad jeg gjorde der?).  Dude er så intenst beskrivende med sit verbale billedsprog, hans lyd er stærkt sensorisk, og alt i alt kommer hans sange helt fejlfrit ud... det er svært at argumentere med perfektion, når man hører det.  Stellar low-end drawl til hans vokal på denne melodi, og det er klart inden for Stuarts wheelhouse... han får det maksimale ud af denne mørke melodi på alle tidspunkter.  Fantastisk brug af percussion til at gå sammen med det stompede beat på denne melodi.  Alt i alt stiller han et meget vigtigt spørgsmål med "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)" - Jeg kan kun håbe, at hvis jeg nogensinde kommer i en lignende situation, at jeg kender svaret med sikkerhed.

Så hør her... jeg indrømmer gerne, at de tre foregående numre nok er helt oppe på niveau med nogle af de allerbedste, jeg har hørt i år... og jeg er ikke her for at fortælle dig, at den gode stime ikke fortsætter med "You Don't See Me (Jimmy Crack Corn)" - jeg tror, at en masse mennesker, der har været begejstrede for det, de allerede har hørt, vil føle det som jeg... dette nummer er ekstremt tæt på kaliberen af det, vi lige har oplevet, men måske bare en grad mindre.  Svært at sige... jeg ved, at hovedhooket er ekstremt mindeværdigt og sætter sig fast i hovedet, for det er sket for mig masser i løbet af den sidste uge.  Alt det gode er sagt... og da jeg er den sande fan af tekstur i lyden, som jeg generelt er... god gravyboat lighthouse, har han fundet en lyd, der har fået mig til at føle, at der også er et søm på et kridttavle-aspekt i denne melodi.  Han ved, hvad det er... jeg behøver ikke fortælle Stuart, hvor han kan finde det, men jeg vil fortælle jer det alligevel - hvad det end er, han har gjort med at beskidte de vokaler, han har fået, er som et brutalt angreb på mine sanser.  Forventer jeg, at alle derude har det på samme måde?  Nej, for pokker.  Vi har alle forskellige reaktioner på de ting, vi lytter til, når det gælder tekstur, der er tilføjet.  Det, jeg personligt elsker ved "You Don't See Me (Jimmy Crack Corn)", er helt sikkert til stede i stemningen, sangskrivningen og Stuarts villighed til at gøre tingene anderledes.  Jeg er helt vild med eksperimenter, når det kommer til stykket, men det skal du ikke misforstå.  Jeg kan endda også lide den måde, han synger dette nummer på... det er bare den valgte effekt, der får mig til at føle mig på en bestemt måde.

Hvis du vil høre en virkelig velskrevet sang om at være en fredløs, så tag med på en tur gennem "The Interstate".  Måske er det mest fantastiske ved dette nummer, ud over den vilde genetiske sammensætning, der danner DNA'et for musikken i denne melodi, det faktum, at de fleste mennesker derude, der lytter, måske ikke engang opfanger det faktum, at denne skæring dybest set er selve definitionen af Outlaw Country i den niende grad.  Og det er derfor, jeg fortæller dig, at teksten er exceptionel... den er meget fortolkningsdygtig... den er tvetydig... det hele ligger stort set lige foran os i detaljerne i Stuarts ord, men det hele er stadig dybest set underforstået!  Enten er det sådan, eller også læser jeg alt for meget ind i dette scenarie, der holder Pearson væk fra "The Interstate" - men efter hvad det virker på mig, er der en grund til, at han holder sig væk fra hovedvejene, forstår du?  Han tager en alternativ rute og gør sit bedste for at holde sig ude af syne og rulle videre til friheden, uanset hvor den måtte være.  Jeg elsker det unikke i musikken her, jeg elsker den historiefortællende stil, som dette nummer snor sig rundt om sine detaljer, og jeg elsker, hvordan Stuart skifter gear omkring 2:30 for at blive endnu mere intens med sin vokal, mens nummeret kører fremad.  Han dykker ned i fortiden, mens han kører, og minder om et par minder her og der, mens han konfronterer nutidens problemer - "The Interstate" er en smart skrevet melodi, der i sidste ende har meget plads til vores egen fortolkning af, hvad pokker der egentlig foregår her.  Personligt er jeg vild med det.  De bedste sange, efter min mening, handler altid om noget ... hvad det er for noget, får vi nogle gange at vide, andre gange ved vi det ikke - jeg er personligt okay med begge scenarier ... jeg kan lide ting, der svæver i grå æter og ikke er så sort og hvidt, at vi ved præcis, hvad det er for noget, der virkelig handler om.  "The Interstate" er seriøst badass.

"One Cut" er helt usædvanlig.  Hvilken måde folk vil høre den på, forbliver et mysterium indtil videre - nogle derude vil helt sikkert genkende den for at være den kærlighedssang, som den virkelig ER... men når det er sagt, ville den anden sandsynlige fortolkning af "One Cut" være, at den handler om selvmord.  Så det lyder interessant, har jeg ret?  Lad mig fortælle jer, folkens... som en person, der tidligere seriøst overvejede at forlade denne planet regelmæssigt... den bedste måde jeg kan sige det på er, at de tanker og følelser, der udtrykkes i denne sang, er SÆRLIGT præcise.  Dengang jeg dansede mine danse med piller eller hoppede ud af et vindue på anden sal uden hensyn til hvad der var nedenunder... det var noget andet lort, forstår I?  Det var... hmm... lad os sige mere en automatiseret reaktion... tankeløst faktisk.  Der skulle først gå næsten et helt årti fra de dage, før jeg giftede mig med min kone og faldt så meget til ro, at jeg kunne tænke tingene mere klart - og besluttede mig for, at jeg alligevel ville være her.  Nu er jeg på stædighedens side ... denne verden kunne ikke slippe af med mig, om den så prøvede, og jeg er helt fast besluttet på at gennemføre det her til målstregen, selv om jeg spiser insekter og sover udenfor, når jeg er nioghalvfems år og stirrer ned i endens tønde.  Nå, men...  Pointen er, at selv om jeg har det sådan, når man er en selvmordstruet eller depressiv person, vil disse forfærdelige tanker stadig plage ens sind, uanset hvad man gør, selv om ens perspektiv har taget en 180 graders vending, og man ved, at man er ovre alt det, vil man stadig tænke på det.  Jeg ved, at jeg gør det.  Virkeligheden er, at tankerne simpelthen bliver opdateret ... de ændrer sig ... de bliver ... tankevækkende?  Og det er derfor, jeg siger, at "One Cut" er overvældende præcist... fordi det er som at beskrive ønsket om at dø, samtidig med at man erkender, hvor meget værre det ville være for den person, man elsker, som man ville efterlade.  "I can't leave you my angel my sweetheart - I live only to save you from pain" er en af de mest tankevækkende linjer, jeg nogensinde har hørt i en sang, fuld stop.  Fordi det er den rene sandhed, når man er selvmordstruet, men alligevel har været heldig nok til at finde et gram ægte kærlighed i sit liv, som man aldrig kunne tåle at forlade.  Hunter Lowrys sangskrivning på "One Cut" er uden tvivl prisværdig, og hendes præstation som sangerinde på denne melodi er intet mindre end en åbenbaring.  Det siges, at dette er den første sang, hun har skrevet, og hvis jeg var Hunter, ville jeg helt sikkert blive opfordret til at skrive flere efter det dybe resultat af denne sang.  Jeg kunne citere stort set hver eneste linje fra denne sang og holde os alle her til næste uge med at skrive om den - det er nok at sige, at dette er en af albummets allerbedste.  Vær meget opmærksom på noir-twistet til sidst, der tager dette nummer fra et meget mørkt sted, til et endnu mørkere sted.

Kryber sig tættere på en Cohen- eller Cave-lignende optræden... måske endda en Robbie Robertson i en vis udstrækning, når man også tænker på lyden... "You Never Really Know" minder os om den skrøbelighed, der eksisterer mellem vores komfort og det rene kaos.  Man må give Stuart en stor ros for den måde, han skriver sit materiale på - alt, hvad du hører, er så levende og gennemsyret af billeder, at du nærmest kan se hans ord i scener i dit hoved, mens du lytter, eller række ud og gribe dem, når de kommer ud af dine højttalere.  Det er sjovt i den forstand, at kunstnere som Waits, Cohen og Cave har en tendens til at blive slået sammen i de samme sætninger hele tiden ... Jeg tror, at der er mange antagelser om, at hvis man kan lide én, kan man lide dem alle - og for mig gør de ekstremt forskellige ting.  Jeg er f.eks. helt vild med Tom Waits og alt ved hans musik ... og jeg har ... hmm ... forståelse for Nick Caves performanceorienterede tilgang til sin musik og den poetiske karakter af Leonards lyrik, men jeg lytter næppe til nogen af dem i sammenligning.  Så... for mig... jeg tror, at "You Never Really Know" er meget mindre som en Waits-melodi og mere som de andre, og derfor er det nok ikke min favorit på sættet, men jeg har stor respekt for Stuarts utrættelige opmærksomhed på detaljer og den indsats, han har lagt i det.  Kvalitetsmæssigt har manden ikke skuffet nogen en tøddel i løbet af hele denne plade, og hvis du skulle fortælle mig, at "You Never Really Know" var dit yndlingsnummer, ville jeg stå fuldstændig bag dit valg og hylde dig.  For det er netop det, der er sagen... hvis du lægger alt i alt, hvad du laver, giver du hvert eneste nummer en ægte chance for at blive nogens yndlingsmelodi.  "You Never Really Know" er måske ikke min egen favorit, men det kunne være din.

"Tomorrow's Gonna Hunt You Down", siger han.  Fair nok - jeg har TODAY og Pearson, så jeg betragter os som ligeværdige... det er alt, hvad jeg har brug for; og jeg vil fortsat holde fast i min tro på, at morgendagen aldrig kommer.  Jeg har ledt og søgt efter den i en uendelighed i løbet af mine 43 år indtil videre, og hver gang jeg vågner op, er det altid i dag, og morgendagen er stadig lige så flygtig som altid.  Okay... bortset fra al spøg og skæmt... violinsoloen på denne melodi!  Jeg vil ikke bare tale om den NU, jeg vil tale om den solo i det næste årti, der følger... så utrolig er den.  I betragtning af hvor meget jeg allerede var vild med denne melodi og dens mørke Americana/Alt-Country-stil vibe, der slår oddsene for, hvad der regelmæssigt er på mine playlister herovre... Jeg vil ikke sige, at denne solo reddede sangen, men den er uden tvivl det virkelige højdepunkt.  Jeg elsker ærligt talt titlen på dette nummer, og jeg er vild med, at det er den sidste linje i hovedhooket i denne melodi.  Det er et godt stykke, når det kommer til stykket, og melodilinjen virker lidt mere bekendt med ting, vi har hørt derude på en måde, tror jeg... men musikalsk set er der nogle virkelig fremragende øjeblikke at finde i "Tomorrow's Gonna Hunt You Down".  Instrumenteringsmæssigt må dette være et af de bedste numre på albummet, hvis ikke måske endda det bedste af alle numrene.  Jeg vil måske hævde, at der er bedre og mere komplette sange efter andre målestokke, men når det gælder et enkelt højdepunkt for det fantastiske musikalske talent, som du finder på Mojave, mand... "Tomorrow's Gonna Hunt You Down" bør få dig til at blive imponeret.

Sikke et fantastisk finale nummer!  "Dance Skeletons Dance" var den perfekte måde at afslutte det hele på, siger jeg dig... du får lidt mere energi, lidt mere intensitet... det er her, jeg vil placere Stuart Pearson meget tæt på lyden og stilen af en anden af vores fælles helte - dette er meget lig noget, du ville høre fra den legendariske Mark Lanegan.  Uden at han behøver at gå på kompromis med sin vision, tilgang, stil eller lyd, har han fordrejet sine vibes en sidste gang og vredet dette sidste nummer til det, der sandsynligvis vil blive betragtet som det mest tilgængelige nummer på albummet for masserne, samtidig med at han stadig holder sin street-cred intakt på en måde, der vil appellere til os kunstneriske folk.  "Dance Skeletons Dance" er det der midtpunkt mellem noget Lanegan og noget med Queens Of The Stone Age... derfor fungerede de to navne så forbandet godt sammen, når de slog sig sammen.  Jeg ville dog tage et rigtig godt kig på dette sidste nummer som hovedsingle til at støtte denne plade, "Dance Skeletons Dance" er hjemsøgende vanedannende og et rivende godt lyt.  Frem for alt tæller den ekstra grad af tilgængelighed virkelig for et ton her.  Plader, der er så marginale som Mojave er, har en tendens til at skulle finde en potentiel indgang for folk derude ... og det er numre som dette, der måske får dem til at gå gladeligt ind i kaninhullet for at se, hvad de ellers finder.  Det er en fantastisk afslutning på et album, som jeg ved, at jeg aldrig vil glemme ... Pearson har scoret en stor sejr for kreativitet, sangskrivning, passion og kunst med Mojave - jeg vil helt klart placere dette album i den sektion af 2023, som man skal lytte til indtil videre, det er 100 % vildt mand ... der er ikke meget derude, der ligner det lige nu, bortset fra de få sammenligninger, jeg har nævnt undervejs, og selv med at have nævnt dem, er det unikke, du finder på denne plade, forbløffende.

P.S. - den udkommer den 24. marts, verden over, af MAY I Records - det er kun en uge væk!  Sæt en cirkel om datoen!

læs på Sleeping Bag Studios

LÆS FLERE ARTIKLER

bottom of page