top of page

AMERICAN GOTHIC - DANCING ABOUT ARCHITECTURE _ DAVE FRANKLIN
 

Det kan altid betale sig at have en plan. Stuart Pearson har en plan. Ikke alene har han en plan, men han er også lige ved at sætte den sidste brik i den tredelte plan på plads. Det hele startede med hans album med titlen Dark Americana: Stories and Songs, en slags sonisk mytologi for en alternativ amerikaner, et lydbillede, hvor mordballader og folk noir ligger side om side med billeder af Andrew Wyeth og Edward Hopper.


Mojave var det andet album i denne Dark Americana-serie, et mere moderne bud på de samme mørke og lækre vibes, og et album, der er en naturlig musikalsk rejsekammerat for den hellige treenighed af Waits, Cave og Cohen. Og nu afslutter den sidste del, American Gothic, dette sensuelle sæt.

Og lige fra starten ved man, at man er tilbage i Pearsons forbandede land; We Are The Falling Rain er en langsomt udviklende melodi, der bølger frem og tilbage mellem stampende beats og skrigende violiner og næsten uakkompagnerede vokalindslag, hvor musikken nogle gange bryder ind i mere genkendelige sangstrukturer, men oftere end ikke er tilfreds med at forblive en apokalyptisk chain-gang-bluesdirige. Velkommen tilbage, folkens!


Men bare for at bevise, at han er i stand til at vandre på tværs af stil og lyd, genre og endda forventning, er Ticking Away bygget lige så meget af flimrende mandoliner som af de mere forventede resonante og helvedesguitarer. Resultatet er en cool blanding af folk og blues, den akustiske og den elektriske verden, sødt og surt, tid og tidevand og endelig kreativitet og kaos, mens sangen synes at fortære sig selv, før den forsvinder i de barske vinde.

Lochinvar leger med Tex-Mex-toner og himmelske kor, stemningsfulde og nostalgiske guitartwangs og 60'er-kammerpop-backingvokaler.


Jeg er ikke sikker på, hvad der foregår med Hunter Lowry, men det lader til, at når hun er involveret i sangskrivningen, bliver tingene mere musikalsk kølige. Tag bare det hjemsøgte børnerim/seriemordersang, som er Where Are You; alt, hvad jeg kan sige, er, at du ikke skal lytte til den, hvis du er alene hjemme. (Tjekker, at hoveddøren er låst) På samme måde er The Abandoned Carousel den slags fortælling, som folk fortæller hinanden omkring lejrbålene om natten for at skræmme livet af hinanden. (Sørger for, at alle vinduer er sikrede.) Men Pearson har kun sig selv at bebrejde; han giftede sig trods alt med hende!

Og mens vi er i den boldgade, så er Runaway Girl en sang, der er besat, og som også falder ind under den del, der er markeret som uhyggelig som bare fanden. (Tænder alle lysene i huset.)


Der er et par sange, som vi allerede er fortrolige med. The Devil Whammy kører på mere groove end det foregående, og jeg har allerede beskrevet den som værende som The Macarena for goths eller en Gagnam-agtig dirge-disco-melodi for de nyligt udøde som fremført af The B52's i et forfærdeligt humør; jeg vil bare gentage mig selv, da det stort set opsummerer tingene.

We'll Meet Again pulserer og smyger sig gennem det musikalske landskab, sandsynligvis lige uden for Paris, Texas, på et punkt, hvor den krydser helvedes tredje cirkel (cirklen for boybands og gangsta-rappere, tror jeg.) Dens brændstofkilde er en ubarmhjertig og rastløs baslinje og et rummeligt beat, der ikke kun driver sangen fremad, men som Pearson også kan hænge lejlighedsvise riffs og motiver op på, og backbeatet er så hypnotiserende, at han kun gør det sparsomt. Vi ved, at mindre er mere, og derfor bør det logisk følge, at dette meget mindre er så meget mere. Og det gør det.

3 Feet From A Vein er en smuk sang, fortællingen om en minearbejder, hvis liv slutter, netop som han var så tæt på at ramme guldåren, tror jeg. Det er også et episk lydbillede, som består af gentagne banjo-virvler, beats bygget af lyden af hårdt arbejde og vokalvaske, som Ennio Morricone eller Dark Side of the Moon-æraens Pink Floyd ville have jagtet dig ned ad gaden for at få fingrene i.


Albummet rundes af med One Old Coyote, en sang, der glider og glider mod lytteren, en brudt kærlighedsballade, en sang om ensomhed og tro, dødelighed og længsel. En sang bygget af blide guitarskår, flygtige og svævende violiner og skrabede celloer. Musik skabt til den sidste vals ved tidens ende, en smuk og inderlig måde at runde tingene af på.

En af de gode ting ved kunstnere, der er i stand til at piske sådan en fantastisk lydstorm op som denne, er, at den manglende lethed, hvormed de kategoriseres pænt, betyder, at du kan have det sjovt med at opfinde genrer og skandaløse etiketter til dem. Jeg mener, lyt til et hvilket som helst nummer her, alt med Stuart Pearson ved roret faktisk, og du kommer op med genrer som Voodoo Swamp Rock, Shamanic Dustbowl Blues, Western Psychoboogie og Apocalyptic Punk, hvoraf ingen betyder noget særligt, som alle er vidunderligt passende, selve definitionen af dyb og meningsløs. Og sådan er begrænsningerne ved genrer og etiketter.

Men seriøst, der er noget i hans musik, der er så filmisk, ofte episk, at sangene føles, som om de burde spilles, mens rulleteksterne ruller på årets film, muligvis med en gruppe kriminelle, der har slået det korrupte system og kører væk med deres ulovligt erhvervede gevinster ind i solnedgangen ... skrevet af H.P. Lovecraft. Spil American Gothic og fortæl mig, at du ikke ville se den film, som dette ville være soundtracket til.

 

Stuart Pearson laver ikke bare albums, han bygger alternative musikalske verdener. Verdener, der visse steder synes at grænse op til vores egen, ikke bare geografisk, men også kronologisk. Hans musikalske bagland er befolket med faldne helte og fejlslagne opdagelsesrejsende, de forkludrede og de forkludrede, dem, der søger forløsning, og dem, der er uden for rækkevidde, det dybe og det profane, det virkelige og det opdigtede, det, der aldrig var, og det, der måske en dag bliver. Sære verdener, hvor eventyr og myter sameksisterer med virkelighed og erindring. De er fantastiske og utrolige, men jeg ville fandeme ikke ønske at bo der!

bottom of page