Mojave – Stuart Pearson

af Dave Franklin - Dancing About Architecture
 

Countrymusik kan måske ses som det bankende soniske hjerte i Amerikas musikalske arv, men det er dens yngre og mere eklektisk udviklede søskende, den ene med passende navn Americana, som virkelig fanger stedets kompleksitet og konfliktfyldte natur. Og hvis der er et album, der vidunderligt udforsker den amerikanske drøms mørke underliv, er det Mojave. Hvis folk som The Band gjorde det til deres mission at udnytte stedets rodfæstede traditioner,  Stuart Pearson  tager et meget bredere blik, og blander fortidens lyde med nyere stilarter. Resultatet er en samling sange, der fungerer som en rejse gennem fortid og nutid, virkelighed og forestillet vestlig mytologi, hvad der var og kunne have været. Måske endda det, der endnu venter.


Begynder med den elegante titel Like A House With Broken Windows, scenen er sat via dens slyngede, liltende, balladeri, gennem kimende kaskader af strygere og resonante striber af ældre guitarlyde, det fjerne hyl af stålpedaler og den tidløse fortællestil fra klassiske. historiefortælling.
 

Men efter at have sat scenen perfekt, vender han øjeblikkeligt forventningerne og leverer den slags trampende, knasende, blues-træning, som Tom Waits ville have solgt sin yndlings mishandlede hat for. Down The Ravine, er mærkeligt (det er en god ting ikke?) avantgarde og uventet, men mellem disse to første sange får du en fornemmelse af køreplanen for albummet, den slags ekstremer på begge sider af spektret, som  Pearson  er villig til at rejse.


Og så har Dragging The Lake (On the Day of The Dead) antydninger af de to andre kunstnere, der sammen med Waits udgør det apokalyptiske pantheon af mindre musikalske guddomme, der ser over disse forslåede og sprængte genrer, nemlig Nick Cave og Leonard Cohen. En lidt funky mordballade og en vidunderlig indikation af, ikke kun Pearsons musiksmag, men eventyret og opfindsomheden ved den måde, han konstruerer sange på.


Kædebandens rytmer og snoede hymner i Are They Digging Your Grave (eller Are They Digging Mine?) er overraskende melodisk i betragtning af det kolde, hårde spørgsmål, der stilles. Men kontemplation af vores egen død er noget, vi gør lige fra det øjeblik, vi forstår, at vi ikke er udødelige, og hvis du vil fundere over et så bekymrende aspekt, hvorfor så ikke gøre det tilskyndet af sådan en cool (til at pointen med iskold) sang?


You Don't See Me (Jimmy Crack Corn) vandrer igen i den samme dystopiske ødemark i et vest, der aldrig har eksisteret, eller et, der, hvis det eksisterer, er et sted halvvejs mellem Helvede og Houston, Amerika og Armageddon! Det knurrer og grooves, struts og swaggers, kuldegysninger og charmer i lige så høj grad, men det gør det med vidunderlig minimalisme, hvilket endnu en gang beviser pointen, hvis der skulle bevises, at mindre helt sikkert er mere. (Og når det er tilfældet, at dette meget mindre er så meget mere.)
 

Interstate klapper køligt med på et blandende, men underspillet rockabilly-beat, og jødernes harpe hopper, mens Pearson ser ud til at hviske i lytterens øre, dels intimt og konverserende, dels dæmonisk og truende. Et soundtrack til en rejse gennem det mærkelige i et lynchansk landskab, halvt gammelt vesten, halvt fantasi, halvt roadtrip, halvt urolig drøm ... og hvis du er bekymret for, at matematikken ikke stemmer, så skal du åbne dit sind og få med det musikalske program. Dette er ikke et album med fakta eller absolutter, det er et af paradoksale og skæve realiteter... hvis du ikke har forstået det nu, bør du vende tilbage til mere konventionelle himmelstrøg og mere konform musik.
 

Selvom når det er sagt, One Cut føles som meget mere konventionel musik, leverer Hunter Lowrys dæmpede toner en næsten vuggesang, men et nærmere eftersyn af teksterne afslører en uhyggelig og sortsjælet stemning på arbejdet. Igen er det den minimalistiske tilgang, der gør alt det rigtige arbejde – en klatret og enkel akkordprogression er det eneste akkompagnement, så sparsomt og stakkato, at vokalen, en blanding af sød lyd og mørk hensigt, bliver et indrammet omdrejningspunkt hele vejen igennem.
 

I modsætning hertil er You Never Really Know melodisk og grooveagtig, men selvfølgelig kommer den mod dig under et slør af grublende tanker, endnu en kontemplation af døden eller i det mindste en påmindelse om, hvor stor en rolle skæbnens vægelsindede finger spiller i vores liv , lige så i stand til at åbne muligheders døre, som det er at snuble dig og indvarsle din egen glemsel.
 

Et tema, der fortsætter ind i Tomorrow's Going To Hunt You Down, der igen minder os om, at for at citere en klog mand, "De bedst anlagte planer om mus og mænd, Gang agter ad gley," eller for at sige det på en anden måde, skæbnen er ingen ven af moralske mænd, den kan ikke lide noget bedre end at rode med dine planer. En kendsgerning ramt hjem lydmæssigt af sangens hvinende violiner og dramatiske perkussive tegnsætning.
 

Albummet når sin endelige destination med den meget Cohen-agtige Dance Skeletons Dance, en ode til at omfavne dine fejl, til at lade dine særheder flyve frit, til at opgive kampen for at være god og moralsk og opretstående og give efter for dine basale drifter og det kommunikerer alt dette over en smittende og levende, ubarmhjertig og hæsblæsende fire-fire groove. Harmonier vokser og jamrer, spøgelserne fra spanske flamencospillere tilføjer skittende percussion, og sangen fører os til slutningen af albummet på en urokkelig og målrettet måde.
 

Stuart Pearson har dækket en masse musikalsk terræn over mange albums. Han har omfavnet og udforsket alle mulige genrer. Men det er her, i det mindste for mig, alt ser ud til at hænge sammen perfekt, og jeg tvivler på, at han kunne have lavet et så unikt og eklektisk album uden at rejse gennem alt fra folk til bluegrass til country til psykedelia først, som alle tilføjer tone og tekstur og smag til dette album. Men måske det mest iøjnefaldende aspekt af et album, der vægter ned med slående aspekter, er hans stemme, en dyb, rig, resonansbaryton af en type, der sjældent høres længere. Perfekt til at præge albummet med den rette dybde og lækre mørke (jeg er klar over, at jeg har brugt ordet mørke/hed meget, men hvorfor række ud efter smarte beskrivelser, når den er perfekt gribende?), der gør Mojave til en så rig og givende oplevelse.

MORE ARTICLES

læs om Dans om arkitektur