top of page

AMERICAN GOTHIC

AG front cover nierika by hilaria 1400 600.png
AG back cover album.png

"American Gothic" er det tredje i rækken af Dark Americana-album. Alle tre albums handler om dårlige mennesker i dårlige situationer, der træffer dårlige beslutninger (det er trods alt Dark Americana!).
 

Det første album, "Stories and Songs", befinder sig i en tåget verden af borgerkrigshallucinationer og en grum psykedelia.  Det meste af albummet blev skrevet og færdiggjort på tre uger.  Karaktererne spænder fra dem, der kæmper, til dem, der dræber. Det er gode tider!
 

Det andet album, "Mojave", brugte de rådne bygninger og forladte byer i de vestlige amerikanske ørkener som en metafor for vores nuværende menneskelige tilstand. Albummet fastholder en foruroligende understrøm gennem øjnene på mennesker, der har smidt deres livsmuligheder væk.
 

"American Gothic" bygger videre på de to første albums med en mere moderne, lidt storbyagtig og aggressiv lyd. Selv om der stadig er folk og organiske "americana"-rødder, er sangene mere vrede; de uhyggelige trusler fra "Mojave" bliver aktive og mørkere på "American Gothic". Der er en skræmmende atmosfære i Amerika anno 2023; fascismen er gået fra at være en hvisket, grim anomali i "den fyrs kælder" til noget, man stolt leger med; idioter, der har fundet deres jackpot ved at opildne til had, styrer nu galeanstalten.

Jeg ville finde en måde at udtrykke disse ideer på over et helt album uden at blive en klynkende, fingerpegende ballademager. I løbet af 18 måneder tog albummet mange drejninger. Der er 19 sange i forskellige grader af færdiggørelse, som ikke kom med på det endelige album. Nogle blev taget af i de sidste dage af arbejdet med at sætte rækkefølgen sammen. Nogle af dem har deres egne mange outtakes. Jeg vil med tiden gøre nogle af dem tilgængelige i nyhedsbrevet og på hjemmesiden. Nogle er allerede derude på internettet. Kom i gang - det er detektivtid!

Med tiden og ved at analysere optagelserne for at finde frem til kernen i det hele, opstod der to store temaer, som ville repræsentere Amerika: karneval og den kristne version af døden/livet efter døden. Jeg er ikke sikker på, hvordan det skete. "Carnivals" eller "Carnie Life" var de mulige titler på albummet tidligt i processen, da "Where Are You" dukkede op (den første sang, der blev skrevet og indspillet til albummet). Men efterlivet? Da rækkefølgen af albummet faldt på plads, overtog "Carnivals" første halvdel og "The Afterlife" anden halvdel. Når man hører albummet, er det ret indlysende, hvor bruddet er.

"We Are The Falling Rain" er et eksempel på, hvorfor man skal optage ALLE melodiske/lyriske idéer, man får, mens man kører bil. Omkvædet dukkede op i 2016, mens jeg arbejdede på albummet "Get Off My Lawn".  Det lå i et arkiv, jeg oprettede for fem år siden, indtil jeg faldt over det i slutningen af sidste år.  Jeg var særligt vred den dag, og teksten faldt ned i skødet på mig inden for måske 20 minutter. Normalt holder jeg mig væk fra politiske synspunkter i mine sange.  Fik jeg nævnt, hvor vred jeg var?  I sangen medvirker den eneste musiker, som ikke er mig, og som jeg har haft med siden mine Through the Woods-dage i slutningen af 1990'erne - Dan Hamilton. En fremragende violinist i Nashville. Slå ham op. Sangen indeholder violin, T.Rex-agtige guitarer, pedal steel, bas, trommer, tonsvis af stomps/klap, en sur flok stemmer og chime-y guitarer. Slutafsnittet har banjoer, pauker, skrigende geder og hvinende grise. Jeg håber, det skræmmer dig (bare en lille smule).

"Ticking Away" startede sit liv som åbningssangen fra "Mojave", derefter som den anden sang på "Mojave" (efter et andet nu-outtake kaldet "We Carry On") og blev derefter helt droppet.  Den var simpelthen for stor til den klaustrofobiske stemning, jeg ønskede på "Mojave". Midtersektionen var ikke kommet endnu. Det var en god beslutning. Nogle gange ankommer sangene før resten af selskabet, og så må de vente på, at alle kommer, før de bliver vist hen til deres bord. Teksten gennemgik små ændringer, og den kaotiske midterdel dukkede op efter det seneste masseskyderi den dag. Seriøst - Amerika har mistet forstanden. Den indeholder mandolin, portugisisk guitarra, tremolo-guitar, bas og en duet i midtersektionen med sirene og trompet.

SIbICkWc2Vph8ae6frvZ--2--xuzkg.jpg

"Where Are You" var den allerførste sang, der blev skrevet til det nye album, som på det tidspunkt hed "Carnivals" eller "Carnie Life".  Du kan læse om albummets udvikling gennem tiden i linket "Det nye projekt". Hunter ønskede at beskrive den jagedes sind. Jeg føler, at det lykkedes for hende. Denne sang indeholder pauker, bas, guitar, elektrisk klaver og en meget skæv karruselkalliope.

"Lochinvar" "Lochinvar" er en af de der "livet-som-det-sker"-sange. Musikalsk set var det den tredje sang, der blev skrevet til dette album, men jeg havde ingen idé om, hvad teksten skulle være. Jeg gav den til Hunter og fortalte hende, at den midlertidige titel var "When Johnny Comes Marching Home" med henvisning til den gamle borgerkrigstekst. Den lå der i flere måneder.

Og her er det Hunter, der samler historien op....  Ja, jeg kunne ikke finde ud af, hvad jeg skulle gøre med den titel.  Intet så ud til at fungere.  Men så tog det en hård drejning til venstre, efter at jeg begyndte at e-maile frem og tilbage med en længe savnet kusine.  Hun begyndte at fortælle mig noget af den dybe familiehistorie - inklusive det faktum, at vores familie havde ejet en plantage i Mississippi tilbage i antebellum-tiden.  Meget af den historie er blevet fejet ind under gulvtæppet af indlysende grunde, men jeg blev fascineret af en spøgelseshistorie, der var knyttet til Lochinvar-plantagen, og på en eller anden måde kom den med i sangen.

 

Spøgelseshistorien lyder sådan her: Husets søn havde en personlig tjener under sin opvækst, som hed "Ebenezer", og som han delte et tæt familieforhold med.  Med tiden blev "Onkel Eb" hans beskytter og fortrolige.  Da sønnen blev kaldt ud for at kæmpe i borgerkrigen, overlod han ansvaret for Lochinvar og familien til onkel Eb - som svor at beskytte dem, indtil han kom hjem. Ebenezer gik rundt i huset og på grunden hver aften med sin lygte og sørgede for, at alt var sikkert.

Onkel Eb døde af lungebetændelse, før husets herre vendte tilbage fra krigen, men det siges, at han fortsætter sin pligt, da hans lanterne kan ses vugge gennem huset, hvilket beviser, at Ebenezer for evigt tager sig af sine børn og opfylder sit løfte.  

Det er en historie, jeg fandt både rørende og foruroligende på samme tid.  Jeg vil overlade det til dig at skelne mellem ironien og de modstridende menneskelige følelser i den. Sangen indeholder tør percussion, bas, tremeloguitar og hviskende backingvokal af Stuart og mig.

"Cropsey". Hold da op. Denne sang var FOR evigt om at dukke op. Der var fire forskellige forsøg på Cropsey i løbet af de 18 måneder, det tog at færdiggøre "American Gothic". Jeg kunne ikke få det, jeg havde brug for. Cropsey er en urban legende fra New York fra 1970'erne; en morderisk galning, der flygtede fra en sindssygeanstalt og jagtede børn for at slæbe dem under jorden og dræbe dem. Der var en vis realitet i denne historie; jeg vil lade dig søge efter detaljerne.  For vores sang kunne jeg ikke se teksten eller arrangementet i over et år. Lidt efter lidt manifesterede historien sig som en skør mand under en bro, der råbte ad mig og fortalte mig ting om mig selv, som jeg ikke ønskede at høre, mens hans vagabondvenner omgav ham med brøl, en tromme, et par mundharmonikaer og en mundharpe. Rammer hans højlydte beskyldninger plet? De virkelighedsudfordrede afslører nogle gange sandheder, vi ikke ønsker at se på. Teksten, da den endelig kom, blev skrevet på 15 minutter. Denne sang er et midtpunkt i "American Gothic" og det, den ønsker at sige. Jeg håber, at du ikke føler dig tryg ved dette nummer - det er ment som en oplevelse, vi alle har, når vi går under den forkerte bro.

"The Abandoned Carousel" er Hunters egen komposition - jeg har kun tilføjet akkorderne og arrangeret den. Ellers er det hele hendes. Det tog mig et stykke tid at acceptere denne sang på "American Gothic".  Jeg syntes, at den lyrisk set var noget mindre vægtig end andre tekster, hun har givet mig.  Men så indså jeg dens større betydning. Tænk på, hvad forældre fortæller børn, når der sker forfærdelige ting. Tænk så på de fantastiske måder, børnene vil ændre det på for at diskutere det med deres venner. Det vil jeg lade dig tænke over her.  Dette nummer indeholder Hunters lille barnestemme, elektrisk klaver, bas, kalliope, klaver og en indledende karrusel, der spiller "Don't Shave Rebecca" - en gammel sang fra mine Through the Woods-dage.

"The Devil Whammy" er en dansesang!  Det er sjovt!  Selvfølgelig danser du med Djævelen. Du har ikke noget valg. Men vil du have et valg? Jeg håber, den bliver en fast Halloween-sang, så spil den hele tiden! Denne sang er en efterfølger til en sang fra mine gamle Through the Woods-dage, der hedder "The Red Motel". I den sang bliver hovedpersonen bragt til Helvede, hvor "Disco Inferno" spiller non-stop. Denne sang får ham til at fortælle, hvad der bragte ham til dette sted, og til at starte det mest populære dansetrin i Helvede.  "Ræk hænderne i vejret, drej hovedet rundt og rundt, ryst hofterne frem og tilbage, og prøv at undgå at falde ned!" Hvis du skriver dig op til nyhedsbrevet, får du "Red Motel" gratis. Åh, gør det! Du VIL danse og vrikke med fingrene. Denne sang indeholder trommer, bas, pedal steel og en hyperaktiv elektrisk guitar.

"We'll Meet Again" er en kærlighedssang... er den?  Den stammer fra en weekend, der bragte mig fire færdige sange og indspilninger. Den ene hedder "Now We Kiss" og er tilgængelig via nyhedsbrevet. "I'm Taking You Down" (skrevet af Hunter) og "When The Truth Comes Out" kommer måske frem i lyset med tiden.  "We'll Meet Again" er omtrent så ond, som jeg kan blive. Masser af tremeloguitar, bas, et virkelig rodet trommeloop og en af de mærkeligste guitarsoloer, jeg nogensinde har indspillet. Bliv skræmt. Værsgo.

"Runaway Girl" er en hovedbrud. Den foregår i Skærsilden, selvom sangeren ikke ved det. En mand kører op til en mystisk ung blaffer, som stiller ham mærkelige spørgsmål. Hvorfor er hun så nysgerrig efter, hvad der bragte ham derhen? Hvorfor beskylder hun ham for... hvad er det egentlig, hun beskylder ham for? Hvorfor giver han denne særling et lift? Hvorfor er alting så gråt og klamt? Jeg forsøgte at skabe en atmosfære af at være gennemblødt af regn. Masser af skraldespandspercussion og tremologuitar sammen med pedal steel guitar.  Ingen bas, før BASS.

"3 Feet From A Vein". Det var den anden sang, der blev skrevet til pladen. Den er løst baseret på en virkelig person kendt som Seldom Seen Slim. Han var guldgraver i begyndelsen og midten af 1900-tallet og boede alene hele sit liv i en helt forladt by. En gang om måneden kørte han i sin jeep for at proviantere (30 miles væk). Han sagde, at han var "halvt prærieulv, halvt vild burro". Selvom han var en sand enspænder, blev han så kendt, at regeringen i Nevada efter hans død opkaldte et bjergpas efter ham. Han viede sit liv til at finde en sølvåre, men den blev aldrig fundet. Denne sang handler om det øjeblik, hvor han går fra denne verden til den næste. Den indeholder tremolo-guitar, banjo, et himmelsk kor af Hunter, mig og computermagi og en kombination af bølgeformer fra adskillige stemmer (inklusive min), skubbet, vredet og strakt til en engels stemme. Den slags tager tid. Over the top? Det er helt sikkert "gotisk".

"One Old Coyote" er den allersidste sang, der blev skrevet til "American Gothic".  Hunter og jeg tog til Santa Fe, New Mexico, i en uge for at finde inspiration eller ledetråde til, hvordan vi kunne færdiggøre "American Gothic".  Wow - vi fik det.  I et folkekunstgalleri kaldet "Xanadu" blev vi introduceret til Huichol-kulturens garnkunst i Mexico.  De kalder sig selv Wixarika (det skal jeg også). Wixarika sporer deres oprindelse tilbage til aztekerne. Da spanierne erobrede Mexico, var Wixarika-folket på bjergskråningerne uden for deres rækkevidde. Derfor bevarede de deres kultur i hundreder, hvis ikke tusinder af år.  Deres folk rejste mellem Mexico til New Mexico, Texas og Colorado.  

Kunstværket med garnet giver genlyd af "American Gothic"; Wixarika-kulturen er truet af det moderne vestlige samfund. Dens børn ønsker at leve en moderne, bekvem livsstil. Alkoholisme er en anden trussel. Peyote er en central del af deres religion og har skabt problemer med den mexicanske regering. At se en ældgammel livsform langsomt bukke under for nyere idealer ramte os. Jeg kunne ikke holde op med at tale om maleriet i den uge, vi tilbragte i Santa Fe. Det er fantastisk.

AG front cover nierika by hilaria 1400 600.png

På bagsiden af garnkunstmaleriet står kunstnerens navn: Hilaria Chavez Carrillo. Bevæbnet med hendes navn brugte vi flere måneder på at finde hende og nåede til sidst frem til hendes datter gennem ejeren af et galleri kaldet "Peyote People" i Puerto Vallarta, Mexico. Hendes familie bor i bjergene nord for Tepic. Hilaria er enke efter Jose Benitez Sanchez; en shaman, der er anerkendt verden over som mester i garnkunst. Han lærte hende sin stil, og hun udbyggede den og skabte værker med levende farver og bevægelse. Hvis du ser på det gennem moderne 3D-briller (ikke de rød/blå glas), vil dine øjne danse. Prøv at se det.

"One Old Coyote" handler om flere ting; gamle overbevisninger, der forsvinder til fordel for noget nyere, som når en forælder taler til sit barn, mens barnet siger farvel. Tabet af identitet med en fortid og det øjeblik, hvor fortiden bliver historie.  En gammel prærieulv i en kløft ligger ned for at modtage sin søvn. Nummeret indeholder guitar, lap steel, kontrabas og cello.

bottom of page